time zero

six pieces for 4 singers, children’s choir and ensemble

op. 46, 2011

I. Hommage à Amerika
II. Lamento – Arab singer
III. Lamento – Byzantine style psalm singer
IV. Lamento – Tenor
V. Intermezzo I, Intermezzo II – Transformation
VI. Peace hymn

Instrumentation: string quintet, clarinet, saxophone, trumpet, harp, 3 percussions, violin solo, Gospel singer, Arab singer, Byzantine style psalm singer, tenor, children’s choir
Duration: 35 min.

Commissioned by the Archiepiscopal Bishopric Munich-Freising for the commemoration of the 10th anniversary of the attacks of 9/11

World premiere: 11 September 2011, Marstallplatz Munich
Gospel singer: Joan Orleans, Arab singer: Ayoub Bout, Byzantine style psalm singer: Vassilis Agrokostas, tenor: Demos Flemotomos
Ensemble opus21musikplus: violin solo and mouth organ: Miltiades Papastamou, violins: Alexander Gilman, Felix Weber, viola: Nils Mönkemeyer, cello: Anja Lechner, Kontrabass: Sebastian Gieck, clarinet: Vaeceslav Cernavca, saxophone: Matthieu Bordenave, trumpet and flugelhorn: Thomas Berg, percussion: Angelos Polychronou, Philipp Jungk, Alexander Glöggler, harp: Sophia Steckeler
Children’s choir of Staatstheater am Gärtnerplatz, choral conducting: Verena Sarré
Dramatic reading: Nilufar K. Münzing
Conductor: Konstantia Gourzi

Composer’s notes

The composition commission for time zero was a very special challenge. While the tragedy of 9/11 was the cause to write this piece, it was my goal to go beyond it. I wanted to develop a sound ritual that concludes full of hope emphasising that life continues nevertheless. So I created a sound transformation concept that represents the situation musically.

time zero begins with a composition for the American Gospel singer and the ensemble to represent America’s music. It is then disrupted by brutal percussion sounds – just like the events on 11 September 2001 violated and disrupted life in New York City. Next, three different cultures and religions pay tribute to all the victims of the catastrophe: with a lamento composition, accompanied by the ensemble and sung one after the other by an Arab singer, a Byzantine style psalm singer and a tenor. After these three pieces all musicians perform together – a composition that transforms all negative, sad and tragic, paving the way into hope. The children’s choir sings the last piece, the peace hymn.

Press reviews

“Musikalisch verarbeitet hat die Dirigentin Konstantia Gourzi die Ereignisse vor zehn Jahren. Ihre Auftragskomposition ‘time zero’, die bei der Gedenkfeier uraufgeführt wurde, spannt den Bogen vom unbeschwerten Leben vor den Anschlägen über eine Schweigeminute und die Trauer um die Opfer bis hin zu einem hoffnungsvollen Blick in die Zukunft. Das Stück schließt mit einer Friedenshymne, mit der Kinder den Traum von ‘einer Welt für uns alle’ besingen.”

dapd, 11 September 2011

“Dann wechselt die Veranstaltung ins Symbolische. Fünf Frauen und Männer verbrennen Weihrauch im Gedenken an die Toten – Weihrauch ist in allen Weltreligionen ein heiliges Zeichen. Und das Stück ‘time zero’ der griechischen Komponistin Konstantia Gourzi kommt zur Uraufführung. Eine Mundharmonika klingt nach George Gershwin, eine Sängerin singt ‘Trust in Gods harmony’, eine Glocke schlägt, harte Trommelschläge pulsen über den Platz, Blech scheppert an der Schmerzgrenze. Es erklingt arabischer, orthodoxer, westlicher Trauergesang, dann kommt der Kinderchor: ‘Lass uns heut aufstehen/neue Wege zu gehen/die Erde hat uns Kraft gegeben: Leben.’ Wer will, darf mitsingen. Wer gekommen ist, um mitzufeiern, ist berührt.”

Süddeutsche Zeitung, 12 September 2011

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