Aiolos Wind

six piano pieces

op. 41, 2010

I. Hommage à Helmut Lachenmann
II. Hommage à György Kurtág
III. Hommage à Peter Raue
IV. Hommage à Claudio Abbado
V. Hommage à Daniel Barenboim
VI. Hommage à Dieter Rexroth

For piano solo
Duration: 10 min.

Commissioned by the Festspiele Europäische Wochen Passau 2010
World premiere: 19 June 2010, Festspiele Europäische Wochen Passau, Composer Portrait Konstantia Gourzi. Piano: Siegfried Mauser


Composer’s notes

In Greek mythology, Aiolos (or Aeolus) was the King of the winds who kept their stormy personifications, the Anemoi Thuellai, locked up inside the hollow heart of the floating island of Aiolia. Homer’s wind-god Aiolos bears quite a few similarities to Hesiod’s Ouranos. Both are described as having six sons and daughters joined in wedlock, and both trapped the storm-winds behind a threshold of bronze.

The composition Aiolos Wind is like a sketch, a kind of a personal diary inspired by Greek mythology. It consists of six miniatures that are both question and answer, beginning and end. The six pieces are dedicated to six different persons who have inspired me and who played an important role at certain periods of my life. Their energy has been with me for a long time and still is.

Every piece contains a special tone or action: Hommage à Helmut Lachenmann is an acoustic parody of the piano. More than the others, Hommage à György Kurtág recalls a complete small composition. In Hommage à Peter Raue the focus is on rhythm and accents, the tune in Hommage à Claudio Abbado shows extreme sensibility and refinement, performed by the strings of the piano. Hommage á Daniel Barenboim has a “Romantic” emphasis, while Hommage á Dieter Rexroth is airy, somewhat jazzy and full of rhythm.

© Norbert Banik


Press reviews

“‘Man kann jemanden anfassen und sofort wieder loslassen. Aber die Wirkung dieser Berührung kann viel länger anhalten als die eigentliche Aktion.’ Diesen Satz erwähnte die griechische Komponistin Konstantia Gourzi im Bühnengespräch mit Musikprofessor Siegfried Mauser bei ihrem ‘Komponistenportrait’ im Straubinger ‘Alten Schlachthof’. In diesen Worten liegt bereits ein wesentlicher Aspekt ihres kompositorischen Schaffens, denn schließlich ist es unter anderem die Nachhaltigkeit der Töne, die Gourzi fasziniert und beschäftigt. Dies wurde auch in ihrem von Siegfried Mauser ausdrucksstark uraufgeführten, mit ‘Aiolos Wind’ betitelten Zyklus aus fünf Miniaturen für Klavier deutlich. Besonders in der vierten, auf den Saiten des Flügels gezupften, aber auch in der fünften Miniatur konnte man dieses interessante Klang-Phänomen beobachten.”

Passauer Neue Presse, 21 June 2010

“You rather hope you’ll bump into and make the acquaintance of the Greek composer Konstantia Gourzi. And that she’ll be sufficiently impressed by the force of your personality that she’ll capture it in music. The most immediately engaging work on this disc is ‘Aiolos Wind’, a sequence of six tiny piano pieces from 1993, each one recalling an encounter with a different musician. They’re like tiny pencil sketches, each one sharply drawn and economic. Helmut Lachenmann’s folky rumination is enchanting, and there’s a transcendent, pure tribute to Claudio Abbado, the piano strings plucked. Barenboim’s is the most euphonious. And the cycle lasts barely six minutes, so you’ll instantly want to absorb it again.”, 3 January 2015


Audio sample




CD Konstantia Gourzi: Music for Piano and String Quartet
Konstantia Gourzi: Music for Piano and String Quartet

ECM Records, ECM New Series 2309, 2014

Lorenda Ramou und Ensemble Coriolis